Выступление на Епархиальном собрании (2000 г.)

Юбилейное заседание Епархиального Собрания города Москвы 2000 года

Из обращения Святейшего Патриарха Московского и всея Руси Алексия II

15 декабря в Зале Церковных Соборов кафедрального соборного Храма Христа Спасителя состоялось юбилейное заседание Епархиального собрания города Москвы. На заседании председательствовал Святейший Патриарх Московский и всея Руси Алексий, являющийся для Москвы правящим архиереем. В заседании участвовали викарные архиереи, представители московского приходского духовенства и приходских советов, ставропигиальных монастырей, сотрудники Синодальных отделов Московского Патриархата, гости.

       Преосвященные архипастыри, всечестные отцы, возлюбленные о Христе братья и сестры!
       Бог же и Отец Господа нашего Иисуса Христа и Сам вечный Первосвященник, Сын Божий Иисус Христос да утвердит вас в вере и истине, во всякой кротости и незлобии, терпении и великодушии, воздержании и целомудрии; и да даст вам жребий и часть среди Своих святых... (святой Поликарп Смирнский. Послание к Филиппийцам. Гл. XII).

       По Промыслу и милосердию Божию мы вступаем в новый век и новое тысячелетие, совершая наши труды на благо Святой Матери-Церкви под благодатным осенением великого юбилея - 2000-летия Пришествия в мир Господа и Спасителя Иисуса Христа. Явление Сына Божия во плоти - центральное событие мировой истории. И хотя от Рождества Христова прошло уже двадцать столетий, это великое событие с течением времени не только не умаляется, но, напротив, с каждым годом, с каждым столетием все больше и больше являет свою истинную значимость для человечества.
       Христианство навсегда приобщило мир Небу и Вечности. Оно изменило весь строй жизни людей, их мысли, поведение, идеалы. Мир во Христе навсегда привит Богу. Никакие силы зла не вернут его к первобытному дохристианскому хаосу, не погасят свет Христовой Истины, не разрушат созданный Христом Спасителем Богочеловеческий организм - Святую Церковь. В этом вечный источник нашей непреходящей радости, неиссякающей надежды и деятельной христианской любви.
       Однако мы должны трезво оценивать реальную историческую обстановку. По-человечески мы хотим, чтобы наступающий XXI век был мирным, светлым и счастливым, но в то же время с печалью сознаем, что новое столетие не будет легким и безмятежным. Слишком велик груз греховного наследия XX века, тяжелейшего века в человеческой истории, принесшего людям неисчислимые беды и страдания. Новый век ставит перед нами трудные задачи, решение которых потребует мобилизации всего духовного и материального потенциала нашего народа и нашей Святой Матери-Церкви, которая всегда была вместе со своим народом, поддерживая и укрепляя его в самые тяжелые времена.
       Главная беда современной жизни - стремительная утрата людьми духовных ориентиров. Религиозный идеал - святость - перестает быть общественным идеалом. Греховные проявления человеческой личности - эгоизм, жестокость, распущенность, вседозволенность, неуважение к закону - становятся обыденными, превращаются чуть ли не в повседневную норму жизни.
       Может ли Церковь противостоять секуляризации общественной жизни? Есть ли у нее достойный ответ на животрепещущие вопросы современности, выстраданный ею на протяжении двухтысячелетней истории? Да, есть. Ответ в Том, Кто не подвластен времени и злу; в Том, Кто является Творцом всего и заботится обо всем мире и о каждом Своем создании; в Том, Кто всемогущ, абсолютно благ и свят; в Том, Кто является Победителем смерти и ада, - в Господе нашем Иисусе Христе. /.../
       Его Святейшество подробно остановился на основных событиях и вехах общецерковной жизни и жизни Первопрестольного града в уходящем году.

Изменения в управлении приходами

       Далее Святейший Патриарх Алексий привел некоторые статистические данные, касающиеся как Русской Православной Церкви, так и города Москвы, в частности.
       В настоящее время Русская Православная Церковь имеет 130 епархий, ее епископат насчитывает 153 архиерея. Количество монастырей достигло 545, из них 265 мужских и 280 женских, не считая 150 монастырских подворий.
       Общее число приходов (не считая находящихся на Украине) - 19 417, на них служат 15 837 священнослужителей. В Москве количество монастырей практически остается прежним: 4 мужских и 5 женских монастырей. В ведении Патриарха находятся также 24 ставропигиальных монастыря. На конец 2000 года общее количество Духовных школ составило 95, в том числе 5 Духовных академий, 29 Духовных семинарий, 40 Духовных училищ, 1 Богословский институт, 2 Православных университета, 8 подготовительных пастырских курсов (не считая имеющихся на Украине), 2 Епархиальных женских Духовных училища, 8 школ катехизаторов. Кроме того, имеются регентские и иконописные школы и отделения, а также множество церковно-приходских воскресных школ.
       В Москве 519 православных храмов и часовен. Богослужения совершаются в 410 храмах, не считая 45 часовен и 18 монастырских храмов; в 39 храмах богослужения еще не возобновлены; 35 храмов не освобождены от прежних арендаторов. Всего в непосредственном ведении Патриарха находится 590 храмов. На приходах города Москвы совершают служение 940 священнослужителей, из них 684 священника и 256 диаконов. В ставропигиальных монастырях совершают служение 298 священников и 132 диакона. Вместе с духовенством города Москвы общее число священнослужителей, находящихся в непосредственном ведении Патриарха, составляет 1370 человек. /.../

       Затем Его Святейшество рассказал о новом делении благочиннических округов в Москве, связанном со значительным увеличением количества храмов в новых районах.
       Андреевское благочиние, включавшее храмы Юго-Западного и Западного административных округов, разделено на два благочиния: 1. Андреевское (Юго-Западный административный округ). 2. Михайловское (Западный административный округ). Всехсвятское благочиние, включавшее храмы Северо-Западного и Северного административных округов, разделено на два благочиния: 1. Успенское (Северо-Западный административный округ). 2. Всехсвятское (Северный административный округ). Преображенское благочиние, включавшее храмы Восточного и Юго-Восточного административных округов, разделено на два благочиния: 1. Преображенское (Восточный административный округ). 2. Петропавловское (Юго-Восточный административный округ). В результате данной реорганизации образуются три новых благочиния: Михайловское, Успенское и Петропавловское и, таким образом, число благочиний в Москве достигнет 14.
       Границы иных, не упомянутых выше благочиний, остаются без изменений, но при этом Казанский собор на Красной площади, находящийся с момента его строительства в ведении благочинного Центрального округа, переходит в ведение благочинного Покровского округа, а домовый храм великомученика Георгия Победоносца бывшего Георгиевского монастыря - в ведение благочинного Сретенского округа города Москвы (в случае прохождения им положенной перерегистрации), храм Живоначальной Троицы при детской городской Сокольнической больнице святого равноапостольного князя Владимира и храм святителя Тихона, епископа Задонского, в Сокольническом парке переходят в ведение благочинного Преображенского округа.
       Попечению отцов благочинных вверяются и расположенные на территории их благочиний монастыри: Зачатьевский - благочинному Центрального округа, Сретенский и Рождественский - благочинному Сретенского округа, Новоспасский и Покровский - благочинному Покровского округа, Донской и Даниловский - благочинному Даниловского округа, Иоанно-Предтеченский - благочинному Богоявленского округа. Ставропигиальные монастыри и их подворья в Московской области - благочинному Зеленоградского округа. Это касается и монастырских подворий, расположенных на территории тех или иных благочиний.
       Благочинному храмов Центрального округа вверяется также попечение о Патриарших соборах Московского Кремля и кафедральном соборном Храме Христа Спасителя, а благочинному Богоявленского округа - о Богоявленском кафедральном соборе. Произведенное упорядочение границ ряда благочиний, с более равномерным распределением храмов, призвано послужить облегчению взаимоотношений между отцами благочинными и руководителями административных округов, а также предоставить благочинным больше возможностей для регулярного посещения вверенных их попечению приходов и обителей.

Трагический век в истории России

       Святейший Патриарх Алексий отметил, что, поскольку многое из содержавшегося в его докладе на Юбилейном Архиерейском Соборе актуально и для приходской жизни, он считает необходимым повторить часть этого доклада для московской паствы.
       Оглядываясь на век уходящий, мы воздаем Господу хвалу за неисчислимые Его милости, явленные Русской Церкви. Да, это было драматическое столетие. Народы, духовно окормляемые Московским Патриархатом, претерпели немало страданий, прошли через бурные общественные перемены. Две мировые войны, война гражданская, голод и репрессии, распад единого государства, экономические и политические нестроения, кровопролитные межнациональные конфликты - трагическое бремя истории XX века. Русская Церковь пережила беспрецедентные гонения, воздвигнутые богоборцами на веру Христову. Многие тысячи иерархов, священнослужителей, монашествующих, мирян прославили Господа мученической кончиной, безропотным перенесением страданий и лишений в лагерях, тюрьмах, ссылках. Удар, последствия которого ощущаются и поныне, был нанесен по храмам и святыням, по системе церковного образования, миссионерства, благотворительности, издательского дела. Политика государственного атеизма была направлена на то, чтобы отторгнуть Церковь от жизни народа, возвести средостение между верой и всеми сферами общественной жизни: наукой, культурой, образованием, воспитанием молодежи и воинства.
       Однако Бог поругаем не бывает (Гал. 6, 7). Подвиг мучеников и исповедников укрепил Церковь, став ее твердым основанием. Огонь репрессий не только не смог уничтожить Православие, но, наоборот, стал тем горнилом, в котором Церковь Русская очистилась от греховной расслабленности, закалились сердца верных ее чад, непоколебимым и твердым стало их упование на Единого Бога, победившего смерть и даровавшего всем надежду Воскресения. Церковь оставалась со своим народом и в радостях, и в печалях.
       Не будет преувеличением сказать, что именно та духовная, нравственная опора, которую дало людям многовековое православное воспитание, в значительной мере помогла им одолеть могущественного неприятеля в годы Великой Отечественной войны, сделала возможными впечатляющие свершения Советского Союза в экономической, политической, социальной, научной, военной и многих других областях.
       Празднование 1000-летия Крещения Руси ознаменовало закат государственно-атеистической системы и начало духовного возрождения Отечества. Сегодня с благодарением Господу можно ответственно засвидетельствовать: на наших глазах совершилось чудо Божие. Люди со всей искренностью истосковавшегося сердца потянулись ко Христу, к Его Святой Церкви. Началось подлинное возвращение народа в Отчий дом. Архипастыри, пастыри, миряне стали ревностно трудиться над воссозданием полнокровной церковной жизни. При этом абсолютное большинство священнослужителей и верующих явило необычайную мудрость, выносливость, стойкость в вере, преданность Святому Православию.
       Мы не испугались ни величайших трудностей, с которыми было сопряжено возрождение, ни попыток внешних сил расколоть Церковь, расшатать ее единство, лишить ее внутренней свободы, подчинить мирским интересам. Даже распад Советского Союза в 1991 году, сопровождавшийся повсеместным ростом национального эгоизма, не смог разрушить полиэтничности Московского Патриархата. Стремление заключить нашу Церковь в рамки Российской Федерации и связанных с нею национальных диаспор доселе оказывается тщетным. Захлебнулась агрессивная деятельность лжемиссионеров и лидеров тоталитарных сект: если еще недавно они надеялись обратить в чуждую веру едва ли не всю нашу паству, то ныне эти "немощные дерзости" посрамлены, ибо отвергнуты нашим народом.
       Однако последствия гонений оказались весьма и весьма тяжкими. Предстояло не только восстановить, часто из руин, тысячи храмов и сотни монастырей. Нужно было возрождать традиции образовательного, просветительного, благотворительного, миссионерского, церковно-общественного служения. Для всего этого требовались и поныне требуются огромные материальные и кадровые ресурсы. Бесспорно, успехи достигнуты немалые. Десять лет назад практически никто не ожидал тех плодов церковного возрождения, к которым мы ныне уже привыкли. Второе Крещение Руси, свидетелями и участниками которого мы стали, коснулось не только стен храмовых зданий. Оно принесло благую перемену в человеческие души. И тот факт, что в активную церковную жизнь, сочетающую труд и молитву, влились сотни тысяч новых христиан, дает великую надежду на воссоздание духовного облика Святой Руси. Однако сделать надлежит еще очень многое. Сегодня мы находимся на пороге века, который обещает быть весьма нелегким, ибо ставит перед Церковью новые задачи, подвигая нас на качественное обновление ее свидетельства и служения. Во всем мире, не исключая и канонической территории Московского Патриархата, нарастают процессы секуляризации общественной жизни. Эти процессы подчас сопровождаются глубоким моральным кризисом, разрушительно влияющим на личность и общество, забвением и даже совершенным отвержением богоданных нравственных норм. Нельзя не замечать роста потребительских настроений, рождающих грубый эгоизм, бездушие, несправедливость, жестокость, помрачающих образ Божий в человеке. Церковь не остается равнодушной к происходящим в обществе процессам. Всегда пребывая со своим народом, она тем более не может покинуть его в это сложнейшее, лукавое время. Своим пророческим гласом Святая Церковь возвещает и власть имущим, и простым людям, и всему человеческому роду: без духовного обновления, без Бога, без исполнения Его заповедей никакие знания и умения, никакие деньги и товары, никакая сила и никакая власть не принесут человеку подлинного счастья, полноты и гармонии бытия. Преодоление греховных влечений человека становится сегодня одной из самых важных задач духовного воспитания.
       Сегодня, в начале нового этапа возрождения православной церковности, наибольшее внимание должно быть уделено духовному просвещению. Конечно, необходимо и далее строить и украшать храмы, заботиться о быте священнослужителей и церковных работников. Но не может быть признано нормальным положение, когда приход или монастырь закупают дорогостоящую богослужебную утварь, строят комфортабельные дома для духовенства, устраивают обильные многочасовые трапезы и одновременно отказываются выделять средства на полноценную воскресную школу, церковную газету, интернет-страницу, подготовку кадров, работу с молодежью. Если это будет продолжаться, у пастырей возникнет опасность остаться одинокими среди великолепных стен и оград.
       Нашей главной и неизменной заботой должны быть приходящие в Церковь люди - не только постоянные прихожане, но и те, кто ищет дорогу к храму или пока не проявляет достаточной активности в церковной жизни. Просветительная, миссионерская, информационная деятельность епархий, монастырей и приходов сегодня нуждается в приоритетном приложении усилий и лепт.

Сохранить единство Церкви

       Далее Святейший Патриарх перешел к рассмотрению конкретных вопросов, связанных с приходской жизнью Русской Православной Церкви и города Москвы, в частности.
       ...Следует отметить, что, несмотря на отдельные проблемы, подавляющее большинство клириков и мирян продолжают ревностно и самоотверженно нести возложенное на них послушание. Вопреки всем трудностям процесс возрождения церковной жизни успешно развивается. Воссоздаются порушенные храмы и монастыри, строятся новые, хотя уже не такими ускоренными темпами, как прежде, из-за сложного экономического положения в нашей стране и стольном граде, которое тяжким бременем легло на Церковь и на каждого человека.
       Численный рост не может не радовать, однако в последнее время перед нами встала задача по совершенствованию церковного управления. На последнем Архиерейском Соборе была принята новая редакция Устава Русской Православной Церкви, которая должна явиться основой и программой такого совершенствования. Очень важно, чтобы нормы Устава, одобренные Собором, были реально осуществлены в жизни нашей Церкви.
       Особенно важным представляется упрочение связи каждого прихода со своим епархиальным архиереем, благочинным и, конечно же, между собой. Часто бывает, что приходы, занятые преодолением трудностей экономического свойства, совершенно замыкаются в себе, живут в своем мирке, отрываясь от живого общения с соседними приходами, благочинными и епархиальным архиереем, а ведь именно вокруг епископа должна строиться церковная жизнь. Подобная тенденция к обособленности чревата превращением Церкви в конгломерат отдельных самоизолирующихся образований. Чтобы этого не случилось, необходимо поддерживать целостность церковного организма. Существенным подспорьем в этом могло бы стать налаживание межприходского обмена информацией и оперативной связи с Московской Патриархией. Мы завершаем век, когда с помощью современных систем коммуникаций сообщения по всему миру распространяются за считанные минуты.
       Однако парадокс заключается в том, что при таком развитии информационных технологий решения Священноначалия становятся известны широким кругам простых верующих в лучшем случае спустя недели после их принятия. Это создает благоприятную почву для различного рода домыслов и слухов, которые, увы, успешно распространяются и без современных средств коммуникаций.

       Настало время подумать о создании в нашей Церкви единой системы внутрицерковного обмена информацией с использованием в ней современных коммуникационных технологий. Это требует серьезной заботы как Патриархии, так и каждого прихода, о приобретении современных технических средств связи. Разве так сложно купить компьютер, подключиться к сети Интернет и получать официальные церковные сообщения по электронной почте, распространяемые Службой коммуникации Отдела внешних церковных сношений, другими Синодальными учреждениями, некоторыми Епархиальными управлениями? Не говорю уже о необходимости подписываться на официальные церковные издания: "Журнал Московской Патриархии", газету "Московский Церковный вестник". Многое можно почерпнуть из таких православных телепрограмм, как "Первосвятитель", "Слово пастыря", "Канон" и других. Обилие почтовых откликов свидетельствует, что в народе эти телепередачи вызывают неослабевающий интерес.
       Порой сталкиваешься с незнанием некоторыми священнослужителями решений высшей церковной власти, официально выраженной позиции Церкви по различным вопросам. А ведь это, в свою очередь, ведет к снижению заботы о делах всей Церкви, о ее единстве. Решения церковного Священноначалия должны предельно оперативно доводиться до каждого пастыря, а в вопросах общецерковного значения - до каждого мирянина, ибо вся церковная Полнота призвана участвовать в соборном делании, для чего сейчас имеются широкие возможности. Наверное, стоит подумать о создании единой информационной базы данных о монастырях, приходах, Патриарших подворьях, священнослужителях нашей Церкви, которая была бы доступна каждому желающему и включала бы сведения об истории и современной жизни православных общин. Такое важное дело уже начато Свято-Тихоновским Богословским институтом, где создана и постоянно пополняется база данных о пострадавших за веру православную в годы гонений. Системы данных о приходах, монастырях, святынях и церковной жизни уже созданы в ряде епархий. Как Предстоятель, призванный заботиться о единстве Церкви, и как правящий архиерей города Москвы, обещаю вместе с членами Священного Синода, нашими викарными епископами всячески поощрять развитие многоразличных внутрицерковных связей и их координацию. Вновь напомню хорошо известные слова Апостола Павла: Вы - тело Христово, а порознь - члены (1 Кор. 12, 27). Лишь тогда, когда церковный организм будет поддерживать взаимообщение в служении Богу и людям, мы сможем сделать духовное возрождение народа по-настоящему действенным и всеобъемлющим. /.../

Пастырское призвание

       Священник должен быть учителем святости и учителем покаяния, носителем благодати и живым доказательством неотступного пребывания Бога в мире. Более того, священник должен быть не только учителем святости, но и свидетелем и, в значительной степени, носителем света и святости, живой иконой, образом Бога. И особенно это необходимо сейчас, в наше смутное и лукавое время, когда во всем мире планомерно совершается девальвация нравственных ценностей, когда происходит деградация высоких человеческих идеалов и стремлений. На первое место вышли, с одной стороны, циничная нажива любой ценой, развлечения и удовольствия, с другой стороны - насилие, жестокость, полное попрание закона. Но и в том и в другом случае господствуют страсти, потемняется образ Божий в людях, губится сама природа человеческой личности.
       Когда нет осознания чувства греха и нет раскаяния в своей греховности, а есть сознание полной вседозволенности, когда "правят бал" порок и произвол, - засыхает сердце, замолкает совесть - самый главный религиозный орган человека. Страшно, когда грех парализует волю ко спасению, волю к достижению святости. Без стремления к Небу человек не только перестает быть венцом творения, но утрачивает и саму человечность.
       Наша Церковь не живет изолированно от мира. Она - не остров в океане. В мире безверия и бездуховности она призвана быть чистой, святой закваской, светом во тьме, солью, предохраняющей от порчи. Возвышенные духовно-нравственные основы Православия, благодатные силы Святых Таинств дают людям опору в жизни, мужество и крепость для противостояния искушениям и соблазнам, придают смысл их деятельности. Силы зла планомерно, ежедневно пытаются эти основы размыть, подменить духовными суррогатами, псевдокультурой и псевдодуховностью. Задача духовенства - стоять на Божественной страже, защищать верующих от тех, кто глумится над святостью, от лжеучителей, сектантов и раскольников, обличать неправду и зло, исповедовать истину, творить добро. Духоносное духовенство, святое священство должно стать тем удерживающим (2 Сол. 2, 7), которое препятствует полному торжеству бесстыдства и не дает окончательно воцариться безбожному антихристу.

Проблемы приходской практики

       Святейший Патриарх отметил некоторые недостатки в деятельности настоятелей московских храмов, однако подчеркнул:
       ...Наше духовенство, за редчайшими исключениями, оказалось достойным своего высокого пастырского звания. Пользуясь случаем, хотел бы тепло поблагодарить всех пастырей за самоотверженное служение на ниве Христовой.
       Тем прискорбнее наблюдать участившиеся нападки на архиереев и пастырей в некоторых средствах массовой информации, идущие в том числе от людей, считающих себя православными. Даже некоторые клирики нашей Церкви, сохраняя на словах преданность Священноначалию, на деле ведут себя как раскольники. Недостаток благоговейного отношения к начальствующим и старшим - насущная и тяжелая проблема. Недопонимание значения церковной иерархии, имеющей Божественное установление, порой приводит клирика или монашествующего к опасному расхождению с каноническим правом, к гибельному для души состоянию.
       В области устроения приходской жизни важнейшее внимание следует уделять тому, чтобы люди, недавно нашедшие дорогу к храму, не покидали бы его из-за нечуткости и грубости со стороны церковных служащих, что, к сожалению, наблюдается в наших приходах. Настоятели храмов, наместники и настоятельницы монастырей не должны оставлять без внимания жалобы людей на грубость церковных работников. Особенно это касается центральных московских храмов и монастырей, которые постоянно открыты для посещения. Мы неоднократно напоминали о необходимости озаботиться тем, чтобы в таких храмах и монастырях были установлены специальные дежурства церковнослужащих храма, способных дать компетентный ответ на интересующие людей вопросы, проявить к ним сердечное участие и оказать в необходимых случаях конкретную помощь. Каждый пришедший в храм должен оказаться в благожелательной среде, ощутить любовь и заботу верующих. Эта проблема стоит сейчас весьма остро. Людей отталкивает от Церкви небрежное отношение священнослужителей к пастырским обязанностям, равнодушие. Например, если священник дежурит в храме и принесли освятить нательный крест или икону, то освящение надлежит совершать не в алтаре, а вознести соответствующие молитвы вместе с принесшим - это будет проявлением миссионерского служения.
       Чрезвычайно важно изжить случаи доныне встречающегося формального требоисполнения, призвать клириков к благоговейному и вдумчивому совершению Таинств и обрядов, прежде всего Крещения, Покаяния и Брака, а также чина погребения, ибо в эти моменты сердце человека особенным образом открыто спасительному действию благодати Божией. Поэтому важно не оттолкнуть пришедшего в храм холодным, бездушным подходом или излишней неоправданной строгостью. Напротив, надо привлекать его сердечным участием и духовной чуткостью. Перед совершением Таинства Крещения необходима предварительная подготовка, катехизация, которая может иметь характер как продолжительного оглашения, так и, в определенных случаях, одной или нескольких бесед со священником. Крещение надлежит совершать в соответствии с правилами и традицией нашей Церкви, стремясь, где возможно, использовать полное погружение.

Искажения духовной жизни

       Далее Святейший Патриарх рассмотрел некоторые вопросы современной литургической жизни, остановившись на явлении так называемого младостарчества.
       28 декабря 1998 года Священный Синод принял весьма важное Определение по данному вопросу, давшее оценку некоторым искажениям церковной традиции, встречающимся у отдельных духовников. К сожалению, мы до сих пор не имеем информации о том, что это Определение надлежащим образом исполняется во всех монастырях и приходах. Продолжаются случаи самочинного наложения неоправданных прещений, давления на волю пасомых в тех областях их жизни, где Церковь предполагает внутреннюю свободу.
       Считаю важным прекращение такой практики и строгий контроль отцов благочинных и настоятелей за детальным исполнением упомянутого Синодального определения. Бывает и так: священник, не зная, что посоветовать прихожанам по сложному жизненному вопросу, либо дает непродуманный ответ, либо отсылает человека "на страну далече". В связи с этим представляется целесообразным обсуждение различных тем пастырской практики на монастырских и благочиннических собраниях. Особая ответственность лежит на духовниках благочиний, которые должны не только исповедовать клир, но и разрешать вопросы мирян, направляемых к ним приходским духовенством в трудноразрешимых случаях пастырской практики.
       Затем Святейший Патриарх коснулся проблемы самочинных нововведений, противоречащих православной церковной традиции.

Духовные школы

       Московская епархия занимает особое, центральное, самое видное место в Русской Православной Церкви. Она должна служить примером для всех остальных епархий. Поэтому требования к московскому духовенству справедливо должны быть повышенными. В целом столичное духовенство продолжает ревностно трудиться на благо Церкви. Почти все священнослужители несут не одно, а несколько церковных послушаний. Таково требование нашего времени. Но при всех послушаниях пастырское, литургико-духовническое служение должно оставаться для священника самым главным, приоритетным.
       Образование и воспитание будущих клириков стольного града и подготовка их к церковному служению есть дело особой значимости. Состояние Русской Православной Церкви в новом веке во многом будет зависеть от того, какими станут наши пастыри, чему они будут учить людей, какой пример будут подавать окружающим.
       Священник стал общественной фигурой, его приглашают на радио и телевидение, в тюрьмы и воинские части, он выступает в средствах массовой информации, встречается с людьми разных профессий, различного интеллектуального уровня.
       Сегодня от пастыря требуется, помимо высокой нравственности, безупречной честности и истинно православной духовности, еще и способность говорить языком современного человека, помогать в разрешении самых сложных проблем, которые ставит перед верующими современная действительность. Священнослужитель должен обладать широким кругозором, глубокими познаниями в разных областях, способностью вникнуть даже в те вопросы, которые выходят за рамки его "профессиональных" интересов и обязанностей. Только тогда он сможет для всех сделаться всем, чтобы спасти по крайней мере некоторых (1 Кор. 9, 22).
       В соответствии с этими требованиями увеличивается и значение богословских школ: они призваны стать подлинными очагами духовной культуры, где будущие пастыри соприкасались бы с православным Преданием во всем его многообразии. Прошло то время, когда главной задачей Духовных учебных заведений было подготовить как можно большее число священнослужителей в максимально сжатые сроки. Дефицит кадров и сейчас ощущается в Русской Православной Церкви, но нам необходимо не просто заполнение существующих вакансий - нужны люди, способные на высоком духовном, нравственном и интеллектуальном уровне выполнять миссию, возлагаемую на них Церковью. /.../
       Духовная школа должна не только давать образование, но и воспитывать учащихся. Поэтому каждый преподаватель академии, семинарии, Духовного училища должен являть живой пример православной церковности. Студентам необходим опыт человеческого общения с людьми, способными не только преподать знания по академическим дисциплинам, но и выслушать, понять, оказать духовную поддержку. Профессорско-преподавательский состав Духовной школы не должен превращаться в замкнутую "корпорацию", далекую от нужд и чаяний студентов. Только в том случае, если преподаватели будут пользоваться любовью и доверием учащихся, Духовная школа станет единой семьей, "малой Церковью", где в души будущих пастырей закладываются основы подлинной человечности и церковности.
       Хотелось бы обратить внимание на удачный опыт создания Православного Свято-Тихоновского Богословского института, готовящего кандидатов в клир, богословов, преподавателей, специалистов в области пения и других видов церковного искусства. Институт имеет ряд филиалов в епархиях нашей Церкви. Полагаю, что этот опыт нужно развивать и совершенствовать.

Религиозное образование

       Проведена немалая работа по подготовке преподавания богословия в системе светского образования и выработке государственного стандарта по специальности "теология". Программа по этой специальности должна быть построена таким образом, чтобы не только давать учащимся сумму сведений по истории религии, но и помогать им приобщиться к сокровищнице богословского предания, к богатству православной духовности, ко всему тому, чем живет сегодня Русская Православная Церковь. Надеюсь, что внедрение в систему светского высшего образования специальности "теология" откроет возможность для организации богословских факультетов в высших учебных заведениях.
       В просветительной деятельности приходы сделали в количественном отношении значительные успехи. В большинстве приходов есть воскресные школы для детей и взрослых. Имеются православные гимназии, лицеи, певческие, художественные и иные школы. Необходимо помнить, что воскресная школа - основа основ прихода, от деятельности воскресных школ во многом зависит наше будущее, будущее всей Церкви. Отрадно видеть, что в приходах в воскресные и праздничные дни причащается много детей. Но в деле религиозного образования и воспитания церковности, в православном формировании личности ничто не заменит воскресной школы. Всевать семена вечной истины в чуткие, отзывчивые детские и юношеские сердца - наша прямая обязанность и долг перед Богом. /.../
       Формы занятий с детьми в воскресной школе могут быть самыми разнообразными. Изучение Закона Божия в классе не всегда бывает интересно для подростков. Детям в трудном переходном возрасте можно предложить иную, более свободную форму занятий. Паломнические поездки, пешие прогулки по Москве с рассказом о ее истории, совместный просмотр православных видеофильмов, участие в подготовке приходских праздников, организация однодневных и многодневных походов, устройство летних и зимних лагерей во время каникул, организация приходских детских кружков по музыке, пению, рисованию, рукоделию и другие формы занятий с детьми помогут сделать жизнь наших маленьких прихожан интересной и насыщенной.
       Если у ребенка есть православные друзья-взрослые, которые с ним занимаются, которых он любит, если его досуг организован интересно, талантливо, то он не будет искать сомнительных греховных радостей вне Церкви. Соблазны, которые предлагает человеку современный мир, утончаются, губительное для души зло скрывается под красивой и привлекательной оболочкой. Что мы можем противопоставить этому засилью зла? Отеческую любовь и заботу, которую наши дети не найдут нигде, кроме Церкви.
       К нашей радости, в последние годы крепнет и ширится система религиозного образования в начальных, средних и высших учебных заведениях. Почти во всех епархиях Русской Православной Церкви ведется значительная духовно-просветительная работа. Созданы городские центры религиозного образования, православные гимназии и лицеи, все больше детей и взрослых занимаются в воскресных школах при храмах и монастырях. Значительное число светских школ вводит в программу обучения предмет "Основы православной культуры". Духовно-просветительная работа проводится в тюрьмах, больницах, домах ребенка, приютах, в армии и на флоте.
       Вошли в традицию ежегодные Рождественские чтения, проводимые Синодальным отделом по религиозному образованию и катехизации. /.../
       Опыт показывает, что в наше время духовно-нравственное воспитание молодежи немыслимо без сотрудничества Церкви с государственной системой образования. Отрадно, что инициативы Церкви в данном направлении встречают поддержку в Министерстве образования Российской Федерации, заключившем договор с Московским Патриархатом. Для осуществления принципов, заложенных в договоре, создан Координационный совет по взаимодействию Министерства образования и Русской Православной Церкви.
       Святейший Владыка с сожалением отметил, что не все пастыри осознали важность религиозного образования.

Бескровная война против России

       Мы должны осознать, что против нашего народа ведется хорошо спланированная бескровная война, имеющая целью его уничтожить. В западных странах работает мощная индустрия растления, в невероятных количествах поставляющая в Россию порнографические издания, пособия по программам так называемого полового воспитания, которые рекламируют разврат во всех его видах, явочным порядком легализуют жизнь по образу Содома и Гоморры. В России сегодня создан огромный рынок алкоголя, наркотиков, порнографии, контрацептивов, обогащающий зарубежные фирмы и мафии, деятельность которых вызвала небывалый демографический кризис в нашей стране и невиданными темпами приводит к вырождению и вымиранию нашего народа.
       Мы не видим, чтобы кто-либо, кроме Церкви, всерьез противостоял этой смертельной угрозе. Это обязывает нас, духовенство, монашествующих, всех верных чад Русской Православной Церкви, бороться за спасение нашего народа, нашей страны, организовывать национальное сопротивление действиям, вызывающим нравственную деградацию молодого поколения россиян. Каждый священник должен считать своим священным долгом проповедь бескомпромиссного противостояния нравственному растлению. Мы должны поднять русский народ на борьбу за жизнь своих детей. Мы не призываем к войне и погромам, но зовем на подвиг исповедания христианской веры перед лицом воинствующего зла. Больше всего здесь может сделать пример подлинно духовной, христианской жизни. Это значит, что каждый священник теперь, как никогда прежде, должен являть образ Христов, прекрасный, привлекающий ко Христу образ бескорыстного, любвеобильного, милостивого пастыря, полагающего душу свою за овцы своя.
       Огромное значение имеет христианское просвещение детей и молодежи, которому препятствует не столько Конституция РФ и существующие законы, сколько инерция, пережитки советского воспитания и сопротивление большого слоя советских идеологических работников-атеистов, ныне перекрасившихся в специалистов по религиеведению, образовательной и воспитательной работе. Нужны всенародные усилия, можно сказать, всенародный вопль, чтобы наши дети и молодежь получили возможность вернуться к духовным и культурным корням народной жизни, вновь приобщиться к святому и чистому роднику веры и любви, в течение почти двух тысяч лет питавшему европейские народы, вскормившему все самое высокое и прекрасное в европейской цивилизации. /.../
       Прошедший в августе сего года Архиерейский Собор Русской Православной Церкви канонизировал сонм новомучеников и исповедников Российских, явленных и не явленных, но ведомых Богу. Огромный сонм святых, близких к нам по времени, отдавших жизнь за веру Христову, за свой народ, можно сказать, отстоявших Православие в нашей стране, теперь прославляется Церковью, всеми нами, православными, с великой благодарностью за их подвиг. Мы должны молиться им - нашим ближайшим заступникам и ходатаям - о спасении нашего народа. Мы должны вдохновляться их подвигом и спешить совершать свой подвиг. Мы должны открыть их духовную красоту молодому поколению, научить его почитать святых, проливших за нас свою кровь. Нужно чаще рассказывать о них, служить им молебны, поминать на молитве "Спаси, Боже, люди Твоя...". /.../

Семья - фундамент народной жизни

       Результатом многолетней насильственной политики государственной идеологической машины стало не только разрушение семьи, но и повреждение понятий о ней, понятий, которые Русская Православная Церковь на протяжении тысячелетия взращивала в сердцах русских людей.
       Государственных мужей ныне, к сожалению, больше занимает борьба за власть, политика, экономика. Первые шаги на пути создания нового государственного устройства ознаменовались не усилиями по укреплению семьи как фундамента народной жизни, но самой разнузданной пропагандой насилия и разврата в газетах и журналах, в кино и на телевидении, в театре и литературе. Со скорбью можно констатировать, что за последние десять лет ситуация с российской семьей еще более ухудшилась. Прелюбодеяния, разводы, детоубийство, брошенные дети, беспризорники, сироты и полусироты, в десятки раз возросшая детская преступность и наркомания (этот список можно продолжить) - вот реалии современного российского общества. Тем громче должен звучать голос Церкви в защиту ценностей христианской семьи. В этом, я надеюсь, нас поддержит и Президент России В.В. Путин.
       Наша христианская совесть не может быть безучастной в такой ситуации. Конечно, нужно отдавать себе отчет в том, что расцерковленный народ не в одночасье послушается голоса пастырей Церкви. Но, плодотворно трудясь над восстановлением разрушенных святынь, необходимо начинать и труд восстановления поруганных святынь в душе русского народа.
       В последнее время мы вновь заговорили о миссионерском служении Церкви. Как и 2000 лет назад, жатвы много, а делателей мало. Но и при малом количестве энергичных делателей нужно концентрировать усилия для преподания детям, подросткам, юношам и девушкам здравого христианского учения о семье, чтобы в дальнейшем, плавая по бурным волнам житейского моря, они сумели правильно ориентироваться в нем и вместо того, чтобы разбиться о рифы, попасть в тихую церковную гавань.
       Пастырям нужно учиться говорить с молодежью и не уклоняться от этого диалога. Нужно уметь аргументированно развенчивать мнимые ценности современного мира и проповедовать Христа при всякой возможности на всяком месте. Взрослого человека нужно перевоспитывать, а это очень трудно. Молодой человек, а тем более ребенок, более восприимчив и гибок. Давайте представим на секунду, сколько сейчас в России юных, никому не нужных, заблудших и жаждущих душ. Вот наша паства, наша жаждущая живой воды Христова учения нива. Давно прошло то время, когда Церковь Русская выживала благодаря терпеливому молчанию, теперь церковные люди, а особенно пастыри, все как один должны говорить во весь голос, свидетельствуя об Истине.
       Семья - это образ Святой Троицы. Отец, мать и дитя - три ипостаси единого по существу творения Божия. Адам от Бога, Ева от Адама, дети от них, а благословил размножение Сам Господь. Это должен знать каждый школьник.
       За 2000 лет исчезли многие народы, рухнули цивилизации, погибли миллионы людей, исчезли культуры и языки. Церковь же стоит и будет стоять до конца веков. Почему? Потому что она стоит на крови, жертве, подвиге любви Бога и людей, последовавших за Христом, которых мы называем столпами Церкви. А семья, эта малая церковь, разве не стоит твердо только на любви и жертве, на служении каждого целому? Конечно, это так. И этому тоже надо учить детей и подавать им в том пример, а не спорить до бесконечности о том, кто прав более другого. Церковь первохристианских времен победила мир любовью. Посмотрите, говорили внешние, как они любят друг друга. А мы часто готовы спорить друг с другом из-за сущих пустяков. А ведь наша правда часто не совпадает с Христовой Истиной.
       Я хотел бы призвать наших пастырей расширять свой кругозор и большее внимание в своей деятельности уделять вопросам сохранения и укрепления семьи, а также воспитанию и христианскому образованию молодежи именно в вопросах семьи, брака, воспитания. Если Церковь будет укреплять семью, а зачатых детей спасет от почти закономерного убийства, мы спасем и Святую Русь, а по-христиански воспитывая детей, обеспечим будущее христианства на нашей земле, обильно политой кровью мучеников. /.../

Социальное служение и благотворительность

       Приходская жизнь не может ограничиваться только богослужением. Она должна включать и более широкую деятельность: благотворительную, миссионерскую, катехизаторскую. Каждому приходу необходимо иметь церковно-приходскую школу и библиотеку. Нужно изыскивать средства на создание при храмах различных детских воспитательных и образовательных учреждений, возрождать приюты и богадельни, столовые для бедных.
       Если приход не в состоянии сам образовать какое-либо из перечисленных учреждений, то он должен помогать тем из них, которые уже созданы в других местах, или взять шефство над одним из расположенных поблизости светских заведений с подобного рода направленностью. Когда же нет возможности сделать и этого, следует помнить, что на любом приходе найдутся отзывчивые люди с добрым сердцем, готовые с радостью помочь ближним: многодетной матери, инвалиду, одинокому старику. Нужно только проявить желание и организовать этих людей.
       Если мы не воспользуемся полученной нами возможностью творить дела милосердия, мы существенно сузим сферу благотворного влияния Церкви на наш многострадальный народ. Благотворительность должна быть ежедневным делом приходов. Никто из бедных, одиноких, престарелых, инвалидов не должен уходить из прихода тощ и неутешен.
       Кроме социального служения прихода, Святейший Владыка отметил важность миссионерской деятельности, а также сделал обзор состояния монастырской жизни

Издательская и информационная деятельность Церкви

       Говоря о книгоиздательской деятельности Русской Православной Церкви, можно констатировать, что количество публикуемой церковной литературы с каждым годом возрастает. Во многих регионах созданы православные издательства, активно осваивается наше духовное наследие: переизданы многие значительные труды святых отцов, русских богословов, церковных историков. Впрочем, издание святоотеческой литературы не может ограничиваться лишь репринтной перепечаткой переводов, сделанных в XIX веке: необходимо издавать новые переводы, а также современные монографии, посвященные отцам Церкви, где их учение излагалось бы живым современным языком, доступным широкому читателю.

       Оставляет желать лучшего и степень научной проработки некоторых богословских изданий. Хотел бы призвать тех, кто трудится в области православного книгоиздательства, обращать большее внимание на качество издаваемых книг, а не только на их количество. Рынок сейчас заполнен разного рода церковной литературой, но далеко не вся она находится на должном богословском, научном, духовном и эстетическом уровне.
       Качество и содержание духовной литературы, издаваемой в епархиях, призваны контролировать правящие архиереи, а в монастырях и приходах - наместники и настоятели. Издательские Советы в епархиях должны давать компетентные рекомендации по издательским планам и передавать последние для утверждения Издательскому Совету Московского Патриархата.
       Немало делается в области церковной периодической печати. Ныне едва ли не все епархии, а также многие монастыри, приходы и духовные школы имеют свои газеты и журналы. По числу православных периодических изданий на первом месте стоит Москва: здесь выпускаются известные не только в столице, но и далеко за ее пределами газеты "Православная Москва" и "Воскресная школа", журналы "Православная беседа" и "Церковь и время". Особо следует отметить издаваемый исторической подкомиссией Юбилейной комиссии Русской Православной Церкви богатый по содержанию журнал "Исторический вестник".
       Отдельно следует сказать о деятельности Издательства Московской Патриархии. Невзирая на экономические трудности, центральное церковное издательство в целом работает успешно. В первую очередь это касается выпуска нашего старейшего печатного органа - "Журнала Московской Патриархии", который выходит регулярно и освещает важнейшие события церковной жизни. Должен с сожалением сказать, что решение Архиерейского Собора 1997 года о восстановлении повсеместной подписки на "Журнал Московской Патриархии" и наши обращения на Епархиальных собраниях не выполняются: во многих приходах Москвы уровень подписки остается крайне низким. Не думаю, что проблему можно решить при помощи еще одного Епархиального собрания, Определения или каких-либо дисциплинарных мер. Очевидно, благочинным и наместникам монастырей следует особо озаботиться вопросом увеличения числа подписчиков на журнал, являющийся официальным церковным органом.
       Хотя мы неоднократно призывали каждого священнослужителя подписываться на "Журнал Московской Патриархии", поступающие к нам протоколы собраний благочиний свидетельствуют о том, что многие не вняли этому призыву. В результате этого они сетуют, что им недоступны и неизвестны решения прошедшего Архиерейского Собора, хотя в 9-м и 10-м номерах "Журнала Московской Патриархии" за этот год они полностью опубликованы. Конечно, все решения, доклады и материалы Архиерейского Собора выйдут и отдельным изданием, но я не уверен, что те же лица пожелают его приобрести, равно как и другие печатные издания Издательства Московской Патриархии.
       Важным направлением в своей работе Издательство продолжает считать и выпуск богослужебных книг. Издательством Московской Патриархии выпускаются газета "Московский Церковный вестник", сборник "Богословские труды", а также официальный Православный церковный календарь. Необходимо отметить, что в ряде епархий выходят в свет календари самых разных форматов. Явление это в условиях нестесненной деятельности многочисленных церковных издательств нужно признать нормальным. Однако должен указать на недопустимость появления календарей, в которых искажен порядок евангельских и апостольских чтений, допускается путаница с переносами празднований, внесением дополнительных памятных дат святых и так далее. Все церковные календари, издаваемые в епархиях, должны строго соответствовать официальному церковному календарю, выпускаемому Издательством Московской Патриархии. Поэтому настоятельно рекомендую использовать в богослужебной практике именно календарь Издательства Московской Патриархии.
       Необходимо сказать и об издательской деятельности наших монастырей. Издания Троице-Сергиевой Лавры, Валаамского, Свято-Данилова, Сретенского, Соловецкого монастырей, Оптиной пустыни существенным образом помогают духовному образованию и катехизации народа, пополняют библиотеки Духовных школ и иноческих обителей.
       Активно трудится Международный православно-просветительский центр при Московской Патриархии, которым выпущен целый ряд оригинальных и факсимильных изданий, включающий практически все виды православной литературы: богослужебной, святоотеческой, учебной, детско-юношеской, семейной.
       Как в столице, так и в регионах Церковь активно осваивает электронные виды средств массовой информации - радиовещание, телевидение, Интернет. Имеются десятки православных интернет-страниц, созданных Синодальными учреждениями, епархиями, отдельными приходами и монастырями, учебными заведениями. Первая электронная страница Русской Церкви была создана Отделом внешних церковных сношений Московского Патриархата. Здесь оперативно публикуются официальные документы и сообщения. Отмечу и страницу Издательства Московской Патриархии, на которой размещены его основные издания. Продолжается работа по подготовке молодых кадров для работы в области издательской деятельности. В Российском Православном университете имени святого Иоанна Богослова действует факультет церковной журналистики, где студенты получают основательную подготовку по богословским дисциплинам, изучают древние и новые языки. Многие учащиеся уже сегодня являются сотрудниками различных церковных издательств.
       Святейший Патриарх отметил, что и в данной области есть немало проблем. Существуют издания, которые, выдавая себя за православные и в некоторых случаях прикрываясь благословением известных иерархов и церковных деятелей (в том числе почивших), в действительности не имеют никакой связи со Священноначалием и выражают лишь частную позицию авторов. Под предлогом борьбы за чистоту Православия эти средства информации вносят нестроения в церковный организм, подрывают авторитет Священноначалия, распространяют клеветническую и ложную информацию. Время от времени появляются книги, брошюры и другие издания, якобы выходящие по моему благословению, но в действительности такого благословения не имеющие. Подобный подлог противоречит не только нормам церковной дисциплины, но и элементарным представлениям о нравственности и честности, считает Святейший Патриарх Алексий.
       В условиях, когда немалые ресурсы тратятся на различные антицерковные кампании, деятельность православных средств массовой информации продолжает оставаться недостаточно заметной. Голос Церкви в информационном поле нередко перекрывают голоса людей далеких от нее, а иногда и прямо враждебных ей.

Проповедь Слова Божия в армии

       Издревле Церковь уделяла особое внимание окормлению военнослужащих, всестороннему сотрудничеству с армией и структурами охраны порядка, душепопечению о заключенных. И в настоящее время эта пастырская работа проводится многими приходами и монастырями. На общецерковном уровне данную деятельность осуществляет Отдел Московского Патриархата по взаимодействию с Вооруженными Силами и правоохранительными учреждениями. /.../ Еще одной существенной составляющей миссии Церкви является взаимодействие с Министерством внутренних дел и Министерством юстиции Российской Федерации. Активизируется пастырская работа с военнослужащими Внутренних войск и сотрудниками правоохранительных органов. Помимо этого сферой особой пастырской ответственности Церковь считает окормление лиц, находящихся в местах лишения свободы. Убежден, что пастырское служение в тюрьмах и колониях, совершение Таинств, оказание заключенным гуманитарной помощи может и должно содействовать исправлению некогда преступивших закон людей, наилучшим образом способствовать их возвращению к полноценной жизни. На сегодняшний день в местах заключения и тюрьмах только Российской Федерации имеется более 164 православных храмов и 670 молитвенных комнат.
       Помимо перечисленного важно продолжение древней церковной традиции "печалования" - ходатайства перед светской властью о возможном смягчении наказания осужденных. /.../
       Сегодня духовное окормление военнослужащих осуществляется в основном силами приходов; в ряде приходов есть пастыри, специально ответственные за это служение. Однако жизнь настоятельно диктует необходимость создания института регулярного военного и морского духовенства, что особенно актуально для работы в воинских частях. Необходима организация специальной подготовки будущих военных священников.
       Далее Святейший Владыка представил вниманию собравшихся данные по общецерковному бюджету и финансово-хозяйственной деятельности Церкви.

На пороге третьего тысячелетия

       В заключение Святейший Патриарх Алексий сказал:
       Преосвященные архипастыри и всечестные отцы, возлюбленные о Христе братья и сестры! Весь христианский мир, завершая второе тысячелетие от Рождества Христова, стоит на пороге третьего тысячелетия, вознося благодарение Господу за те великие милости, которые излились на человечество через Пришествие в мир Христа Спасителя. Более тысячи лет тому назад и наша страна по благому Промыслу Божию вошла в благодатную семью христианских народов. Воды Днепра стали русским Иорданом. Свыше десяти столетий Россия живет верой Христовой. На протяжении этих веков в Русской Церкви были духовные взлеты и падения, были достижения и утраты. Особенно тяжелым и трагическим был для нас уходящий XX век. В XX веке Россия крестилась кровью. Тысячи расстрельных тюрем и ссыльных лагерей стали русской Голгофой.
       Русская Православная Церковь и вся Россия в целом еще на протяжении долгих десятилетий будут ощущать последствия того, что было "посеяно" в эти страшные годы. И XX век остался бы в памяти людей как век беспросветной тьмы, если бы силам зла удалось окончательно разрушить тот тысячелетний "камень" православной веры, на котором стояла Россия. Но яростные волны богоборчества разбились о несокрушимую твердыню веры. Парадоксально, но XX век в России, век насилия и страданий, стал одновременно и веком мужества, исповедничества, верности Христу "даже до крови", веком, когда просияли десятки, а может быть, и сотни тысяч новомучеников и исповедников Российских. /.../
       Великий юбилей Рождества Христова напоминает нам об эсхатологическом измерении человеческой истории. Господь, призвавший нас быть готовыми к Его новому Пришествию, ожидает послушания Его воле. Видя бушующее вокруг нас море греха и порока, мы должны не отчаиваться, но твердо хранить спасительную веру, стараясь, поелику возможно, удерживать мир от падения в бездну (2 Фес. 2, 7) и трудиться ради его духовного обновления на началах Христовой Истины, ради спасения человеческих душ. В этом - смысл служения Церкви, совершаемого даже в самое тяжелое время. Мы знаем, сколь много дало христианство истории двух последних тысячелетий. Знаем и о том, что весь мир лежит во зле (1 Ин. 5, 19), а отдаление современного человека от Бога становится угрожающим. Но никто не может отнять у Церкви великого обетования Божия: Сия есть победа, - победившая мир, вера наша (1 Ин. 5, 4). /.../
       Всевидящий Бог и Владыка духов и Господь всякой плоти, избравший Господа Иисуса Христа и через Него нас в народ избранный, да даст всякой душе, призывающей великое и святое имя Его, веру, страх, мир, терпение, великодушие, воздержание, чистоту и целомудрие в благоугождение имени Его чрез Первосвященника и Ходатая нашего Иисуса Христа, чрез Которого Ему слава, величие, держава и честь ныне и во веки веков (Святой Климент Римский. I послание Коринфянам. Гл. LVIII).

http://212.188.13.168/izdat/Vestnik/00/Zv23/01.htm